Tiempos recios

Med Int Méx. 2019 noviembre-diciembre;35(6):980.

Manuel Ramiro H

Tiempos recios

Mario Vargas Llosa

Alfaguara. México 2019

Tiempos recios es el libro más reciente del Premio Nobel peruano. Es un libro sumamente interesante que se debate entre la ficción y el relato. Trata la vida política de Guatemala a lo largo de los años 50 del siglo pasado. Empieza por narrarnos la fundación de la United Fruit, la conjunción de dos personajes sumamente distintos, pero que consiguieron casi de la nada una empresa no solo próspera, sino influyente en Estados Unidos y quizá, sobre todo, en Latinoamérica. Sam Zemurray, partiendo de su visión de empresario, había empezado a importar plátanos de Centroamérica a diferentes sitios de la Unión Americana, primero en baja escala que fue ascendiendo paulatinamente, pero se había ganado mala fama en muchos sitios, con una visión a largo plazo se une a Edward L Bernayz, que era, quizá sin saberlo en ese momento, el iniciador de la disciplina de relaciones públicas de las empresas, forman una magnífica mancuerna y consiguen establecer una empresa pujante, exitosa, con sólidas bases financieras, aunque no siempre dominada por reglas éticas estrictas. Primero compraban fruta especialmente en Guatemala y la llevaban a Estados Unidos, donde lograron establecer la costumbre de consumir plátanos que entonces era muy poco común, después compraron grandes extensiones de tierra donde la cultivaban para ser ellos mismo productores, exportadores, importadores y distribuidores, con lo que fueron creciendo en prestigio y financieramente, pero además, gracias a las acciones de Bernayz, adquirieron una influencia política trascendental tanto en su país como en Centroamérica, muchos políticos fueron antes, durante o después de su gestión miembros del consejo de United Fruit.

Guatemala se recuperaba de una dictadura, la de Urbico, y habían llegado a la presidencia primero Arévalo y luego Arbenz, éste especialmente inició una campaña de modernización que incluyó distribución de tierras y cobro de impuestos a empresas americanas, por lo que rápidamente fue tildado de comunista y se inició una campaña para derrocarlo, encabezada por la United Fruit y seguida por diversos estamentos americanos, por cierto dirigidos por socios y funcionarios o ex funcionarios de la frutera. Logran su objetivo y colocan a Castillo Armas, pero éste no satisface a diferentes miembros con influencia, entre ellos y además de los fruteros y el embajador americano a Trujillo el tirano dominicano y se inicia una campaña para derrocar ahora a Castillo Armas, lo que se consigue asesinándolo. Todo esto narrado con la maestría de Vargas Llosa implicando a personajes que no sabemos si son producto de la ficción o son reales, como el caso de Miss Guatemala y el sicario dominicano, el caso es que nos lleva en una historia apasionante que ha marcado a Guatemala, si no para siempre, sí hasta ahora. No es un libro fácil, tiene contrapuntos notables que nos obligan a permanecer siempre atentos y alertas, pero al final terminamos entendiendo el fenómeno guatemalteco y la participación de fuerzas extrañas y extranjeras. Además de disfrutar de la enorme capacidad literaria del autor. Otro gran libro de Vargas Llosa.

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